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Perceptions vs realty: 你惊恐的致命原因 vs 普遍死因

Nothing in this world is certain except for death and taxes.

世上没有什么是必然的,除了死亡和缴税。

自然地,无法迴避的死亡,是古今中外人类最大的恐惧。毕竟,死亡的普世的、是一张看不透背后神秘的面纱、一个永恒不变的自然规则、和一个突然其来的巨变。。它能将你生命作出天翻地覆的剧变,没有其他事情能比拟。

但是,一般人想像中的死亡原因和大众媒体大肆渲染的「我们如何被关灯」,是否跟现实靠近?

就如所有披上神秘面纱的东西一样,在我们的观感、故事和社会里,都充满了围绕着死亡的误区和偏差。此外,恐怖袭击、凶杀和自杀等轰动性新闻不停地充斥于大众媒体。然而,媒体源源不绝报导的死亡因素,跟广大统计数字反映的死因颇有天壤之别。

Aaron Penne制作了下面的动画来比较我们脑海担忧的致命因素,媒体广泛的报导,与实质数据反映的现实。这动画显示:

  • 我们最担心的致命原因(谷歌搜索数据)
  • 媒体报导的死因(美国纽约时报及英国Guardian头条)
  • 美国实际死亡原因(美国疾病预防控制中心数据)

清楚可见,这三种死亡原因成分分布相差极大。

我们对癌症的恐惧是10倍于心脏病,但现实是,死于这两种疾病的人数相若。同样的,媒体只关注的是恐袭、凶杀和癌症,但超过这三种死因总和的心脏病则备受冷漠。

实质的数据固然显露了我们心理跟现实的差距,但这仍是个综合的统计。其实,不同年龄段的死亡原因也相差很大。下图是美国不同年龄段的死因分布。

死亡不是一个愉快的话题,但以上的数据起码对这条人生必经的道路提供一些路标,也证明我们在这方面的思想和媒体的灌输都是非理性的,我们需要独立地纠正我们的思考。​

(本文源于:www.visualcapitalist.com

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